सैराट : संवाद (२): आर. बी. तायडे

फ़िल्म मीमांसक विष्णु खरे की  मराठी फ़िल्म ‘सैराट’ की विवेचना ने अब एक बहस का रूप ले लिया है. ‘सैराट’ के हिंदी ‘मायने’ से शुरू हुआ यह विवाद अब फ़िल्म के मंतव्य तक पहुंच गया है. इसका एक दलित एंगल भी है. इस बहस को आगे बढ़ाते हुए श्री आर. बी. तायडे का आलेख जो मूल अंग्रेजी में है दिया जा रहा है.

श्री आर. बी. तायडे मराठी/अंग्रेज़ी के फिल्म-आलोचक हैं और महाराष्ट्र में अपने फिल्म-क्लब आन्दोलन के कारण जाने जाते हैं. इस फ़िल्म पर मराठी आलोचकों से यह पहली समीक्षा है जो विष्णु खरे के सौजन्य से समालोचन को प्राप्त हुई  है.


A blockbuster Marathi movie by Nagraj Manjule
SAIRAT (2016)                                                                      
A review by

(rated at 4 out of 10)

With a great hype in the visual media, rave reviews in the press, impressed by his earlier movie 'Fandry” and insistence practically from all my  relatives and friends (some of them vouching on oath), I finally saw the film yesterday at City Pride, Kothrud, Pune.

However, it was a great disappointment for me and, I believe, would be so for many among us who might go for it expecting some realistic film like 'Fandry'. In fact, it turned out to be almost a commercial film made with both the eyes on box-office and only a dash of realism in the second half.

The film, for it's long duration of almost 3 hours, is too tiring - particularly the second half drags on and on. Sadly, the film is quite unlike Nagraj's much acclaimed first movie 'Fandry'. The story is nothing new. The plot of upper-caste young girl falling for a poor boy from the lower-caste has been portrayed in number of films since ages with varying consequences - some of them reconciliatory while other others ending in violence. Neeraj  Ghaiwan's recent film 'Masaan', being an example of one of the excellent films on the topic, has an altogether different and twisted ending that effectively surmounted the precarious situation - not, of course, forgetting its portrayal of delicate & innocent romance and down to earth realism. At this juncture, I also remember a 1977 Czechoslovakian film  'Rose Tinted Dreams' (Ruzove Sny) by Dusan Hanak on the same subject where a well established boy falls for a gypsy 'Roma' girl. The film perhaps has the best possible ending to such an impasse by infiltrating surrealism in reality - or was it reality infiltrating in surrealism? Be that as it may, it's a great experimental film on such a teenaged romance which, I am afraid, a very few of us might have seen.

And then, the 'honour-killing' - which can be deemed to be an essence of the film - is not every day happening, nor every rich village-belle has the same characteristic as depicted in the film. And if at all such a topic is to be brought to fore and portrayed in a film, it should have been done with all its seriousness. But very clever of the promoters of the film not to give even a hint of the darker side of the film in its 'promos' and hold onto it's box-office collection by simply presenting a rosy picture. This is quite in contrast to what Ashutosh Gowarikar / Amir Khan had done while promoting their film 'Lagaan'. They kept the best part (Cricket match) out of 'promos' when this very hidden part later went on to become the sole winner for the film.

Incidentally, in the very first shot, the film latches onto the same 'Lagaan', filters in a little bit of romance of 'Fandry' & 'Shaala', further stuffs it with Bollywood kind of songs, dances, musical euphoria - laced with western tunes, adds a glamorous cinematography and finally tries to add a dash of realism that's too tiring as well as depressing.

Further, I find several flaws in the film...

1. The story, script and dialogues are not meticulously conceived. The village’s headman, aspiring to be a leader in politics, committing such atrocities and getting Scot-free in the present much conscious socio / political scenario appears a bit too much. The Maharashtrian lady rescuing the couple at Hyadrabad, subsequent rise in the stature of this rustic & uneducated couple to the extent of earning 40 K and even looking for a posh apartment seems all too sudden and a bit far-fetched. In fact, that's the period when their true struggle for survival had begun. I found hardly any emotionally touching scenes, except for 2 scenes - the first when Archi (Rinku Rajguru) remembers her mother & home and secondly when she gets overtly emotional when she looks at the presents sent by her mother. Archie, who was shown so brave and defiant before is suddenly shown as very weak & mundane girl in the second half. Many dialogues are repetitive and lose their relevance. The police loosing track of the girl of such an influential leader for years together, the film looking like divided into two separate halves and so on.

2. The actors have simply acted and understandably so because most of them being non professionals, but what troubles most is the total lack of on screen chemistry between the lead couple - especially when it's an intense love story.

3. I must say the cinematography is too good, but sadly it's restricted to the first half only. The shot of birds (hopefully captured by the crew in reality), the slow-motion romantic scenes (like we often see in Bollywood movies) are truly fabulous. But how many times should they be employed and for how long? Doesn't it loose it's relevance as well as effect. The shots of the swing along the shore of the lake, zoom-in shots of palace etc. Are certainly good to watch but do they have any relevance to the village scenario and dormant theme of the movie? Well, they might be fabulous for a Bollywood films, but not so good for this kind of theme.

4. Music by Ajay-Atul is mind-blowing...has already created a craze all over the nation. The incorporation of western symphonies (boastfully played and recorded in Hollywood) is simply marvelous. No wonder, if Ajay Atul again become strong contenders for National Award as they had been before for their music for the film 'Jogwa'. But sad part is that the music, in spite of its outstanding melody, is as irrelevant to the basic theme and scenario of this movie as it was for their past music award winning film 'Jogwa'. And that “Zin..zing...zingat” song tops it all. I am yet see a village-headman inviting the entire village for the dancing at the birthday bash. And then, the projector operators of Indian Cinema Halls have different ideas about the comfort of their audience. Come such song and they play it full-blast. No matter how many cotton balls you stuff in your ears, you can't stop the jarring sound piercing your ear-drums. I strongly advise, move out of theater when this song comes on screen. You can always listen to it in a cozy comfort of your home in mp3 with a volume of your choice.

5. The editing too is sloppy. Many scenes are unnecessarily repeated. For instance the stinking scene of Aarchi on way to the toilet is repeated till we really feel nauseated. And then the scene in which Archie is shown giving alms to the beggar! Has this scene any relevance to the situation or the theme? A good editor can do justice to the film by cutting many such unnecessary scenes and make it sleeker perhaps by half an hour or so for the good.

So, in conclusion, the film is more of a commercial film rather than any realistic or art-house film and must be seen as such. However, Nagraj Manjule is known for making a realistic films and one wishes he soon reverts back to his original. And if he does, best thing for him to begin would be with the last scene of 'Sairat' where the blood-stained footprints of the kid are seen lost into oblivion.

Well, I returned home with a heavy heart and I switched on an old 1951 B&W movie 'Sanam' starring Dev Anand, Suraiya and Meena Kumar on the home-projector just to get back into my normal self though knowing fully well that what I was about to watch was utter nonsense. To my surprise, this old film 'Sanam' went far ahead of this film 'Sairat' in terms of love affairs. In 'Sairat' a rich girl falls for a poor guy, but in 'Sanam' the rich girl and a daughter of an established lawyer, Suraiya, falls for a jail-breaker, Dev Anand....after all it's Bollywood !!!

So my recommendation - go for this movie, watch it once as any other Bollywood movie, but preferably keep the kids below 15 away for they are likely to draw altogether different conclusion than wishfully intended. I gave this this movie 4 out of 10 for its music, cinematography, entertainment value and handling subject of social relevance.

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  1. सैराट को पसंद करने के मेरे, एक ग़ैर मराठी भाषी के, अपने कारण हैं. ज़ाहिर सी बात है कि संवाद का सुख मैं वैसे नहीं ले पा रहा था जैसे मेरे साथ बैठे मराठी भाषी ले रहे थे. फिर भी तीन घंटा कैसे गुज़रा मुझे पता नहीं चला.
    मुझे इस फ़िल्म में अस्सी के दशक का स्लो मोशन बहुत पसंद आया जबकि उसमें नया कुछ नहीं था. फिर भी उसका आनंद उठाया क्योंकि मैं अपनी अपेक्षा के साथ फ़िल्म देखने नहीं गया था. मैं अकेले गया था.
    स्लो मोशन को मैं सिनेमाई भाषा के तौर पर देखता हूँ. हमारे सिनेमा को ऐसी और भी भाषाओं का निरंतर इजाद करते रहना चाहिए जिनमें लोकप्रिय तत्व हों.
    मुझे बहुत दिनों के बाद गाँव और खेत देखने को मिला इस फ़िल्म में. हिन्दी फिल्मों में तो यह दुर्लभ है. ख़ासकर जब से भंसाली और रामू का दौर शुरू हुआ है. इसलिए इस फ़िल्म ने जो दृश्य सुख दिया उससे लगा कि मैं भारत की फ़िल्म देख रहा हूँ.
    सादगी इस फ़िल्म का सबसे बड़ा अनोखापन है. जो मसान का भी अनोखापन था. और सबसे महत्वपूर्ण है - रोमियो जूलिएट के प्लाट में नायक का दलित होना. आपने अमीर नायिका और ग़रीब नायक तो देखा होगा लेकिन कमज़ोर तबके (अथवा पिछड़ी जाति) का नायक नहीं देखा होगा. अगर भूले भटके किसी ने कमज़ोर तबके को अपने प्लाट में जगह दी भी है तो नायिका को कमज़ोर तबके का होना पड़ता है. ध्यान रहे कि ग़रीब होना कमज़ोर तबके का होना नहीं होता इसलिए नायक ग़रीब तो हो सकता है, लेकिन दलित नहीं होता. ठीक यही बात हिन्दू मुसलमानों के रिश्तों पर बनी फ़िल्मों में भी होता है. नायिका को ही मुसलमान होना पड़ता है. अगर चक दे इण्डिया का नायक मुसलमान हुआ भी है तो उसकी कोई नायिका ही नहीं है. जबकि मनमोहन देसाई फ़ार्मूले के तहत मुसलमान नायक की नायिका मुसलमान ही होती आई है.
    इस अर्थ में मसान पहली महत्वपूर्ण फ़िल्म थी जिसने दलित नायक रखने की हिम्मत दिखाई और सैराट दूसरी महत्वपूर्ण फ़िल्म है. पर इस संदर्भ में सैराट एक कदम आगे निकल जाती है. मसान के प्लाट में नायक के दलित होने की वजह से किसी संभावित त्रासदी का भय होता. जबकि सैराट ने निरंतर उस संभावित त्रासदी के साथ प्ले किया है. जब कॉलेज के शिक्षक को नामदेव ढसाल के नाम पर एक छात्र द्वारा एक ज़ोर का थप्पड़ पड़ता है तो बैकग्राउंड का दलित मुद्दा धीरे से बिना प्रयास के ही फ़ोरग्राउंड में आ जाता है. फिर थोड़े से भटकाव के बाद जब सैराट का अंतिम दृश्य एक ज़ोरदार और हैरतअंगेज़ (नया) झटका देता है तो सारे नुक्स माफ़ हो जाते हैं.
    इस तरह सैराट एक अच्छी और साहसिक कमर्शियल फ़िल्म है.

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  2. संपादकगण, मेरी 'सैराट' फिल्म की समीक्षा आपके बहुचर्चित ब्लॉगपर प्रकाशित करनेपर बहुत बहूत धन्यवाद। इस बारेमें कहना चाहूंगा की मैंने यह समीक्षा फिल्मोंमें वास्तबिकता और उसे दर्शानेका तरीका इस इस दृष्टिसे की है ! सुप्रसिद्ध फिल्म समालोचक श्री विष्णु खरे जी ने विभिन्न दर्शकोंने इस फिल्म का आनंद किस तरह लिया होगा इसका विवरण बहुतही खुबीसे किया है ! अतः इस फिल्मका मूल्यांकन विभिन्न स्तरोंपर अलग अलग होना स्वाभाविक है! (टूटी-फूटी हिंदी के लिए माफ़ी चाहूंगा!) आर बी तायडे

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  3. सिनेमा इसीलिए विश्व का सर्वाधिक जनतांत्रिक प्रसार-माध्यम है कि उसके लिए औसतन जेब में एक टिकट चाहिए और देखने के लिए आँख,जबकि आज वह बौद्धिक रूप से सबसे अधिक चुनौती-भरा सार्वजनिक मीडिया बन चुका है.मनोरंजन के कई स्तर हैं - सर्वोच्च मनोरंजन आपकी बुद्धि और रूचि को उद्वेलित और परिमार्जित करता है.ऐसा हर कला में होता है,मानवीय ज्ञान और गतिविधि के सारे क्षेत्रों में भी. स्कूल की नवीं कक्षा तक भौतिक-शास्त्र पढ़ा विद्यार्थी एम.एससी.के क्वांटम फ़िज़िक्स के लक्षण तो पहचान लेगा,समझ नहीं सकेगा.अपनी-अपनी योग्यताओं और ज़रूरतों का भी सवाल है.''सैराट'' की भाषा मानक मराठी नहीं है,वह ठेठ अपने क्षेत्र की लोकभाषा है और अन्य वैसी मराठियों से अलग है.अध्यापक को तमाचा मारनेवाले दृश्य को कोई सम्बन्ध नामदेव ढसाल से नहीं है,लड़के को पहले से ही मालूम है कि मास्टर उसके बाप की दया पर निर्भर है और वह उसकी क्लास में जोर से सैलफ़ोन पर बात कर सकता है.दलित मास्टर उसे कोई भी सज़ा दिलवाने में अक्षम है,बल्कि एक छोटे सीन के बाद डायरेक्टर भी उसे फिल्म से ग़ायब कर देता है.यह बहुत दिलचस्प थ्योरी है कि जब अंत में हीरो-हीरोइन की ख़ूनआलूद लाशें दिखाई जाती हैं ''तो ( फिल्म के ) सारे नुक्स दूर हो जाते हैं''.
    उधर दुर्भाग्य यह है कि तायडे साहेब की टिप्पणी अंग्रेजी में है जो अधिकांश औसत अंग्रेजी जाननेवाले पाठकों को शायद समझने में कठिन लगे. मूल समस्या यह है कि ''सैराट'' देश के अधिकांश गैर-मराठी दर्शक पता नहीं कब कैसे देख पाएँगे / देखना चाहेंगे.

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  4. बेनामी23 मई 2016, 9:25:00 pm

    अब विष्णु जी एकदम गुरु की मुद्रा में आएं हैं अब टिप्पड़ियां देखने लायक हैं पर जब गुरुदेव दुर्वाशा की मुद्रा में रहते हैं तो हमेशा मू बिराते हुए नज़र आते हैं...
    हालांकि मराठी लोक भाषा को मराठी नहीं कहना चाहिए क्योंकि वह किसी क्षेत्र विशेष की जीवंत भाषा(बोली) होती है अब जो गैर मराठी दर्शक वर्ग है उसके लिए भाव पकड़ना थोडा कठिन साधन हो जाता है इस लिहाज़ से फिल्म को एक गैर मराठी विशेष प्रयत्न और बोली में रूपांतरण करके भारतीय सिनेमा के हर पर्दे तक पहुँचाना चाहिए...यह फिल्म की कहानी को लेकर नहीं बल्कि उसके बनने की भी कहानी को भी..

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  5. बेनामी24 मई 2016, 3:47:00 pm

    हम भारतीय फ़िल्म से दूर रहते आएं हैं इसलिए यहाँ ये समीक्षा हो रही है बहरहाल 2004 में तमिल सिनेमा में वास्तविक ज़िन्दगी की पठकथा पर एक फिल्म आई है kaadhal(प्रेम) आप में से शायद किसी ने नहीं देखी वरना सैराट के साथ उसका ज़िक्र ज़रूर होता लगभग यही प्लाट था हाँ कैमरा और संगीत तथा दृश्य की दृष्टि अलग ज़रूर है...और वह कॉमेर्सियलि हिट भी थी
    और दलित को लेकर या अंतर्जातीय विवाह या प्रेम को लेकर फिल्म बनी है हिट भी रही है...
    नायिका का नायक के रोल में बेहतरीन प्रयोग और स्लो मोशन को अवचेतन में सीन के साथ एकदम फिट बैठा देने का नवप्रयोग(नवप्रयोग इसलिए क्योंकि 80s 90s में ऐसा नहीं था उसके साथ हवाबाजी जादा थी) सफल रहा है

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  6. इस फ़िल्म की समीक्षा के तौर पर रविश जी का ब्लॉग भी उम्दा हैं

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